A l'origine, c'étaient des éléments rajoutés à l'écu afin de le consolider plus efficacement,
pour le rendre plus résistant dans les combats et offrir ainsi une protection plus sérieuse.
Elles se sont codifiées
petit à petit et sont devenues des pièces héraldiques à part entière, classifiées en deux ordres, quelques unes seulement sont présentées dans cette planche.
 
Premier ordre
Chef Fasce Pal Croix
Bande Barre Sautoir Chevron
 
Second ordre
Champagne Franc-quartier Canton Equerre Giron
Bordure Orle Ecu en coeur Pairle Gousset